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2024年5月12日 (日)

しまなみ海道サイクリングツアー

今年のバモス新年会で表明していた”しまなみ海道サイクリングツアー”に行ってきました!

今回はツアー会社が企画したツアーに参加という形で、尾道から今治までおよそ70kmのコースを2日間で走破してきました

実はまだ10代後半のころ、サイクリング旅行にあこがれて夏休みに山陰方面に一人旅に出たことがありました

一応事前に1泊で銚子の方に行ったりもして、準備もしていたつもりではあったんですが、海岸沿いに走るコースはほぼ毎日向かい風、真夏の暑さに加えて予想以上にアップダウンもあってバテバテになってしまった苦い経験がありました

それ以来、この歳を迎えるまで自転車で長い距離を走ることはないまま過ごしてきたんですが、しまなみ海道をバスで通ってその景色の美しさに魅了されて以来「いつかはここを自転車で走ってみたい!」という気持ちが湧いてきてしまいました

そんなときにツアー会社がこの企画を実施していて、乗る自転車は電動アシストつき、しかも不要な荷物などはサポートカーが運んでくれるという何とも楽そうでヘタレな自分でも参加できそうな企画があるのを発見!

正直いってツアー代金はべらぼうに高かったけど、とりあえず下見のつもりで一度参加してみて、楽しそうなら次からは個人でまた来ても良いし、はたまた四国方面のダイビングと組み合わせて企画してみるのも良いではないか?という下心もありつつの参加でした

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前置きが長くなってしまいましたが、結果としては天候にも恵まれて満足度も高い旅行になりました

このコースはツアー会社でも人気が高いらしく、今回の参加者も20人超、最高齢は80歳ちかい男性でしかも以前にも参加したことがあるリピーターとのこと

そして気になる自転車はこの写真のものでしたが、ほかにももっとスポーツタイプに振ったものからママチャリに近いタイプのものまでで編成する混成部隊でしたが、全員落伍者もなく完走できたのでした

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とりあえず初日のスタートは尾道の駅前からフェリーで対岸の島に渡ってここから走り始めましたが、各島の道にはブルーの自転車走行ラインがほぼ全行程にわたってペイントされていて走りやすくなってます

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そして橋にかかると専用レーンが現れ、ほとんどの橋は高速道路の横の専用道を走るので車との接触の危険は無し

ただし道幅は対向車とは余裕ですれ違うことはできるものの、途中で止まって景色を眺めたり写真を撮ったりすることは後続車の邪魔になるので、特に今回のグループ走行では厳禁ということでガイドのかたが指定したビューポイントで写真タイムを兼ねての休憩になりました

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でも各所で橋のことなど解説してくれるのでそれはそれで楽しめます

そんな感じで初日は20kmほど走行して因島に宿泊、山の上の宿だったので夕陽も朝日もきれいに見られ、夜は満天の星空で一夜を過ごすことができました

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翌2日目は因島から今治に向けて50kmほどの走行

でも電動アシスト付自転車の威力はやはり強力です、今回はそこまで風は強くなかったこともあって橋の上は楽々、島ではアップダウンもありすがアシストのパワーを上げれば余裕で走行できて、これなら80歳近くても元気な方だったら何回でも参加したくなる理由がわかります

P5100671

走るのに余裕があるので島内を走るときも幾つもある造船所や柑橘類の畑などが広がる景色、そしてちょうどこの時期は柑橘類の甘い花の香りが島々に充満していて香りでも島旅を味わえます

これは車やバスで通り過ぎるだけではなかなか味わえない経験なので、こんなところも楽しめるのが自転車旅行ならではといったところでしょうか

 P5100688

そうこうするうちに午後も3時ころにはフィナーレとなる来島海峡大橋を渡り終えて今治のサンラオズ糸山に到着

ここからの眺めは渦を巻いて急流となっている海を眼下に見ることもできて迫力ある風景が広がってます、ちなみにこの時の流れは6ノットと表示されてました

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この日は今治に宿泊、夜はライトアップされた今治城を見て、翌朝は朝日がお城を照らしながら昇ってくるところも見られました

最終日は広島までバスで移動して宮島観光をしてツアーは終了なんですが、その前にしまなみ海道の眺望を楽しめる亀老山の展望台に立ち寄って見られたのがこの景色

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3日間とも天気に恵まれて、自転車での観光には最高の季節に来られたことに大満足の3日間でした

さて、今回は少なからぬツアー代を払って自分は自転車を漕いでればよいだけの至れり尽くせりのツアーでしたが、個人旅行で尾道から今治までの自転車での横断は荷物のことなども考えるとサイクリストではない一般人にはちょっと大変そう

もし四国でのダイビングと組み合わせるなら、潜った後の飛行機搭乗禁止時間を利用して今治から来島海峡大橋を往復するだけでも十分に楽しめそうです

時期としては4~5月はサイクリングには最高かもしれないけど海はまだ冷たそう、真夏のサイクリングはキツイと思われるので、やっぱり秋が良いですかね?

ま、興味がある方がいたら考えてみましょうかね

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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コメント

追伸
4月、5月ころの柏島の水温を調べてみたところ、4月で20℃、5月には23℃くらいになるとのこと
4月はまだウェットでは冷たいかもしれませんが、5月になれば寒さ対策すればウェットでも行けそうです

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